Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores

Anton Karas

MINI BIOGRAFIA

Viena, Austria-Hungría (hoy Austria), 7 julio de 1906 – Viena, Austria, 9 de enero de 1985 (75 años)

 

Músico y compositor vienés especializado en tocar la cítara, que se hizo muy popular en la década del cincuenta por su famosa música para la película El tercer hombre (1949) de Carol Reed, convirtiéndose en una celebridad internacional.

 

De orígenes húngaros y checos, hijo de un trabajador del automóvil, mostró una predisposición notable para la música desde temprana edad, y estaba fascinado por el órgano, instrumento que le fue esquivo dada las malas circunstancias financieras de su familia, así que se conformó por una vieja cítara que encontró cuando tenía 12 años en el ático de la casa de su abuela. Se empeñó en una educación prácticamente autodidacta del instrumento, aunque tomó algunas clases para perfeccionarse hasta 1928. Nunca imaginó el destino que la vieja cítara tendría en su vida.

Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores
The Third Man – “The Third Man Theme (Original 1949 Karas Studio Version)” – music by Anton Karas

Ya de adolescente actuaba en las tabernas de Viena, denominadas “Heuriges” durante las ominosas décadas que siguieron a la depresión económica subsiguiente a la anexión nazi de Austria y a la guerra. Se casó en 1930 con Katharina Peger y a los tres meses nació su única hija. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue alistado en el servicio antiaéreo de la Wehrmacht alemana y enviado al frente ruso.

 

Karas podría haber pasado toda su vida tocando la cítara de forma anónima en las tabernas vienesas, en vez de erigirse en uno de los virtuosos más famosos del mundo con ese instrumento.

Fue en una visita a una de esas tabernas donde el director británico Carol Reed escuchó tocar a Karas, justo cuando se hallaba preparando el thriller El tercer hombre (The Third Man, 1949), protagonizado por Joseph Cotten y Orson Welles y basado en la novela de Graham Greene. De inmediato lo contrató para escribir la música de la película, y se lo llevó a Londres para que trabajara en ello.

The Third Man - 1949 - banda sonora - Anton Karas - The Movie Scores
Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores
Karas (izq.) junto a Carol Reed
The Third Man - 1949 - banda sonora - Anton Karas - The Movie Scores

El éxito fue instantáneo, y la música de Karas y su cadenciosa y nostálgica melodía que se hizo famosa como “The Third Man Theme” o “The Harry Lime Theme” conquistó el corazón del público. Esa melodía llevaba mucho tiempo en el repertorio de Karas, pero no la había tocado en 15 años. “Cuando tocas en un café, nadie se para a escuchar”, dijo Karas. “Esta melodía exige mucho de tus dedos. Prefiero tocar ‘Wien, Wien’, el tipo de cosa que uno puede tocar toda la noche mientras come salchichas al mismo tiempo”.

 

Karas regresó a Viena después de realizar su trabajo para Reed, y se sorprendió al recibir propuestas para actuar en conciertos en Inglaterra y Estados Unidos. Realizó una gira en 1950 y grabó otros dos álbumes, ninguno de los cuales se vendió bien. Siguió tocando y deleitando al público con actuaciones normalmente basadas en valses vieneses y operetas de Strauss, Millöcker, Zeller, Kálmán, Lehár y dejando siempre para el final el tema de El tercer hombre.  

The Third Man – “Main Title / Holly Martins Arrives in Vienna” – music by Anton Karas
The Third Man - 1949 - banda sonora - Anton Karas - The Movie Scores
Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores

Pasó el resto de su vida sin problemas económicos, en 1954 creó su propia Heurige a la que concurrían estrellas como Orson Welles, Curd Jurgens, y Gina Lollobrigida. En 1962, Karas y su esposa compraron y regentearon una hermosa casa de huéspedes en la estación de esquí de Kitzbuhel, en Austria, que consiguió fama internacional, pues allí esquiaban estrellas de cine, celebridades y la nobleza de todo el mundo, desde el duque y la duquesa de Windsor hasta el renombrado antropólogo Victor Von Hagan y el medallista de oro olímpico Tony Sailer.

 

Sin embargo, una buena parte del pueblo austriaco le tenía mucha envidia y resentimiento, pues la mayoría de la gente de Austria vivía en la pobreza en aquella época, y El tercer hombre no era una película que hablara sobre la gloria de la monarquía de los Habsburgo, sino que mostraba la desgracia de la posguerra de una Austria derrotada. Incluso la propia cítara era un instrumento despreciado allí.

 

Su participación en la música de cine se limita a la película de Reed, pero Karas también interpretó “The Third Man Theme” y alguna otra música de cítara para la serie radiofónica sindicada de 1951-1952 The Adventures of Harry Lime, una especie de precuela de The Third Man producida en Londres, con la voz de Orson Welles interpretando nuevamente su papel de Harry Lime.

The Third Man – “Anton Karas’ Second Theme (Original 1949 Karas Studio Version)” – music by Anton Karas
Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores
Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores
Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores
Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores
The Third Man - 1949 - banda sonora - Anton Karas - The Movie Scores
Anton Karas - biografía - compositor - banda sonora - The Movie Scores
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También tuvo una breve incursión en la televisión, escribiendo la música para el episodio “The Importance of Being Harry Lime” de la poco conocida serie británica también llamada El tercer hombre (1959-1965), producida por la BBC y protagonizada por Michael Rennie, corriendo a cargo de Ken Wilhoit la composición de la música de los demás capítulos.

 

Amado por muchos y despreciado por algunos, Karas vivió como una celebridad hasta el final de sus días. “Cada vez que entraba en un restaurante en esos años, la banda tocaba el “Tema del Tercer Hombre”, escribió Joseph McBride, el biógrafo de Welles.

Eduardo J. Manola - 22 de agosto de 2022

The Third Man - 1949 - banda sonora - Anton Karas - The Movie Scores

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por Eduardo J. Manola

¿Que la suerte o la casualidad no pueden forjar una carrera? Pues pregúntele a Anton Karas, que jamás imaginó lo que el destino le tenía preparado cuando el director británico Carol Reed lo vio tocar la cítara en una taberna vienesa. El tema que compuso para The Third Man (El tercer hombre), le cambió la vida de la noche a la mañana.

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