Harold Arlen - biografía - compositor - The Wizard of Oz - Over the Rainbow - Judy Garland - canción - banda sonora - The Movie Scores

Harold Arlen

MINI BIOGRAFIA

Compositor norteamericano nacido en Buffalo, New York, en 1905 y fallecido en New York City en 1986 a los 81 años. Conocido por haber compuesto la música de las canciones de la mítica El mago de Oz (The Wizard of Oz, Victor Fleming, 1939), ganando el Oscar a Mejor Canción Original por “Over the Rainbow”.

 

Fue el compositor estadounidense que ha escrito más canciones de primera calidad en toda su carrera. Creció en una familia de músicos en la que su padre era cantante, y abandonó la escuela secundaria para convertirse en él también en músico. Pasó una temporada en New York como pianista y cantante de Buffalodians, una orquesta de baile a la que usó como excusa para huir de Buffalo, su ciudad natal, y allí se quedó tras la desaparición de la banda. Tras algunos infructuosos intentos por hacerse un lugar en  el vodevil en Broadway, Arlen tropezó con una melodía que, con letra de Ted Koehler, se convirtió en “Get Happy”, su primer éxito. Con Koehler como letrista, sería contratado para integrar la plantilla del Cotton Club de Harlem como compositor, que en ese entonces era un inmejorable escaparate de artistas afroamericanos como Cab Calloway y Ethel Waters.

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Arlen con Marilyn Monroe
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Arlen junto a Johnny Mercer

Junto con Koehler escribieron decenas de canciones, como “I’ve Got the World on a String”. Luego se unió al letrista E.Y. Harburg, con quien compuso las canciones de El mago de Oz (1939) (el score corrió a cargo de Herbert Stothart), ganando los tres el Oscar de 1940 por sus trabajos. También con Harburg compuso célebres números especiales para Bert Lahr y Groucho Marx, y dos musicales de Broadway. Arlen alcanzó la cima de su popularidad en la década del cuarenta, con Johnny Mercer su tercer socio de importancia. La mayoría de sus éxitos, como “Blues in the Night”, “My Shining Hour” y “One for My Baby (and One More for the Road)”, fueron escritos para el cine. Con el paso del tiempo, y mientras envejecía, Arlen comenzó a sentir la frustración de ver cómo se despilfarraba el material musical en Hollywood y cómo Broadway se volvía cada vez más rígido, además de sufrir la infelicidad en su vida personal durante ese periodo.

De todas formas, sus mejores canciones, interpretadas por artistas como Judy Garland y Frank Sinatra, por cantantes de cabaret y músicos de jazz, mantienen su vigencia y son considerados verdaderos clásicos de la música.

 

George Bassman - biografía - compositor - banda sonora - Wizard of Oz - The Movie Scores

NOTA IMPORTANTE

Estamos trabajando constantemente en el desarrollo de las biografías de los compositores de música de cine con el estilo propio de TheMovieScores,  a fin de completar un amplio archivo que sirva de consulta para todos aquellos que lo necesiten. Sin embargo, dado el enorme trabajo que ello requiere, dicha tarea demandará mucho tiempo, dejando vacías de información muchas de las entradas de esta importante sección.

Por ello, mientras tanto, para llenar provisoriamente ese vacío, ponemos aquí a disposición de nuestros seguidores, algunos enlaces que existen sobre la biografía de este compositor, como una forma de aporte a vuestra investigación o lectura.

Cabe destacar que TheMovieScores no ha podido chequear la información existente en dichos trabajos o artículos y no tiene nada que ver con la autoría de los mismos, que es exclusiva de sus propietarios y administradores.

Eduardo J. Manola - 12 de agosto de 2020

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