BULLITT (1968) Lalo Schifrin: “Shifting Gears”, los sonidos también son música
Bullitt - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - The Movie Scores

BULLITT (1968) Lalo Schifrin: “Shifting Gears”, los sonidos también son música

La memorable escena de la persecución de Bullitt incluía la utilización, no de uno, sino de dos Ford Mustang, propiedad de la Ford Motor que formaban parte de un acuerdo de préstamo promocional con Warner Bros., y dos Dodge Charger. Ambos vehículos fueron adaptados para la filmación por el veterano piloto de carreras Max Balchowsky, y se contrató al especialista Bud Ekins para conducir el Mustang en la mayoría de las acrobacias, aunque el propio Steve McQueen exigió conducirlo en buena parte de las secuencias, saliendo ileso en una de ellas en la que se accidentó. Ekins ya había doblado a McQueen en el famoso salto con la motocicleta de La gran evasión (The Great Escape, 1963).  

Bullitt - Steve McQueen - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - The Movie Scores
Bullitt - Steve McQueen - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - Ford Mustang - The Movie Scores

Aunque es tradición que las persecuciones de coches sean rodadas por las segundas unidades, el director Peter Yates insistió en filmarla él mismo, sabedor de que McQueen, fanático de las carreras y los coches, haría personalmente las escenas de peligro.

El maestro Lalo Schifrin tuvo a cargo la música de Bullitt y sentó cátedra al incluir el uso de instrumentos de viento de metal como nunca antes se había hecho en el cine policial, creando una banda sonora sublime, con momentos que ya forman parte de la iconografía de la música de cine.

Bullitt - Steve McQueen - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - The Movie Scores
Bullitt - Steve McQueen - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - Ford Mustang - The Movie Scores
Bullitt – Suite – Music Composed & Performed by Lalo Schifrin
Bullitt - Steve McQueen - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - Ford Mustang - The Movie Scores

Sin embargo, el músico nacido en Buenos Aires, Argentina, que dos años antes había comenzado a revolucionar la música de las series de televisión con su extraordinario tema de Misión Imposible, tuvo una influencia fundamental sobre Yates a la hora de decidir cuándo apoyar o no musicalmente determinadas escenas. Una de ellas fue, justamente, la de la persecución del Mustang conducido por Bullitt tras el Dodge Charger al mando de los mafiosos encarnados por Paul Genge y Bill Hickman, este último también especialista en la conducción de coches (stunt driver). Puntualmente, el tema “Shifting Gears” acompaña las escenas previas, cuando el Dodge sigue al Mustang de Bullitt y cuando éste, tras una maniobra de evasión, logra ponerse detrás de aquél. Cuando comienza la persecución propiamente dicha, a gran velocidad, tan recordada, la música brilla por su ausencia.

Así lo explicaba el propio Lalo Schifrin en una entrevista para la web Scoremagacine en mayo de 2005:  

“La música va en función de la película. Me dejo guiar por ella. Es curioso pero mucha gente me dice que les encanta la música que hice para la persecución de coches. Pero yo les digo que ahí no hay música. “Shifting Gears” es la atención que se prestan los personajes al mirarse por los espejos del vehículo mientras se siguen. El tráfico es lento y aumento la tensión cada vez más y de golpe McQueen gira por otra calle y deja de sonar la música. El director, Peter Yates, me pidió música para esa escena pero fui yo el que le dije que no, porque la escena lo que requería es que la música fueran los sonidos, los efectos sonoros. Los sonidos también son música, forman parte de la banda sonora. De hecho la “Musique Concrete”, la música concreta, está basada en sonidos y eso es lo que sugerí a Yates y salió bien”.

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Bullitt - Steve McQueen - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - Ford Mustang - The Movie Scores
Bullitt - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - The Movie Scores
Bullitt - Lalo Schifrin - banda sonora - Shifting Gears - The Movie Scores

Eduardo J. Manola – 11 de mayo de 2021

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