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The Changeling - banda sonora - the Movie Scores

THE CHANGELING (1980) – Howard Blake, Ken Wannberg, Rick Wilkins: Tres al final de la escalera

Cuando el director de origen húngaro Peter Medak se encontró al mando de la producción de Al final de la escalera (The Changeling), enseguida pensó en el compositor británico Howard Blake para escribir la música del film, quien ese mismo año compondría con gran éxito y reconocimiento la banda sonora incidental de Flash Gordon, que contó con canciones de la banda de rock Queen. Además, Medak ya lo conocía pues en 1978 Blake había compuesto la música de The Odd Job, una comedia inglesa protagonizada por el Monty Python Graham Chapman y dirigida por el cineasta.

 

Medak llamó a Blake a su casa en Inglaterra y le contó de qué iba la película: la historia de un profesor de música (encarnado por George C. Scott) que, tras la muerte de su mujer y su hija en un accidente de coche, se aloja en una vieja mansión en la que se ve abrumado por una inexplicable presencia en el ático de la casa. Blake aceptó y el director le encargó especialmente que compusiera un tema central para crear ambiente, que debía salir de una pequeña caja de música (music box) en diferentes momentos del film.

The Changeling - 1980 - Howard Blake - Ken Wannberg - Rick Wilkins - banda sonora - the Movie Scores

Así que Blake se puso manos a la obra, imponiéndose componer ese tema central como primer paso y con prioridad, dejando para más adelante el dar forma al resto del score. Pero sorpresivamente, cuando ya tenía terminado el tema, recibió un llamado telefónico de la producción avisándole que se había contratado a un nuevo compositor.

 

A un defraudado Blake le explicaron que The Changeling, acosada por problemas económicos, se había convertido en una co-producción inglesa, americana y canadiense, a fin de obtener fondos frescos para tapar los agujeros financieros y elevar el presupuesto para así poder concluir el proyecto. El argumento no lo convenció, pero no tuvo más remedio que aceptar las cosas tal como estaban.

The Changeling - 1980 - Howard Blake - Ken Wannberg - Rick Wilkins - banda sonora - the Movie Scores

Ken Wannberg, compositor californiano conocido como eximio conductor y orquestador y por su extensa relación profesional con el maestro John Williams, y que años después compondría la música de De origen desconocido (Of Unknown Origin, 1983) y El experimento Filadelfia (1984), fue el nuevo encargado de musicar The Changeling, a propuesta de los americanos, mientras que los canadienses, afectados porque no tenían demasiada injerencia ni participación en el reparto actoral ni en los aspectos técnicos, impusieron la contratación de otro compositor más, un compatriota.

 

Cuando Wannberg se entera de ello, propone al canadiense Rick Wilkins, a quien conocía de haberle orquestado su partitura para Testigo silencioso (The Silent Partner / El socio del silencio, 1978), cuando el compositor inicialmente elegido para ese film, Oscar Peterson, había dejado el trabajo sin terminar (aunque este fue quien quedó finalmente acreditado en la película), y Wilkins había sido contratado a última hora para apagar el incendio.

The Changeling - 1980 - Howard Blake - Ken Wannberg - Rick Wilkins - banda sonora - the Movie Scores
Howard Blake
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Ken Wannberg
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Rick Wilkins

Así, Wilkins vuela a Los Angeles y se encuentra con Wannberg en los estudios de montaje, quien lo pone al día sobre el trabajo y juntos visionan una copia de la película musicalizada con temp tracks que el propio Wannberg había insertado para presentarla a los productores. 

 

Luego de conversar, ambos se distribuyen las tareas. Wannberg compondría música sobre tres o cuatro ideas principales que tenía en mente, y Wilkins se encargaría de la mayor parte del score incidental. La orquestación quedaría en manos de Albert Woodbury. A su vez, Wannberg, sin ruborizarse, decidió utilizar el tema de la caja de música compuesto en Inglaterra por Blake.   

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Al finalizar su trabajo, Wilkins viaja a Inglaterra para participar de la grabación junto a Wannberg, pero al llegar y comenzar las sesiones se encuentra con que el grueso del score que había compuesto había sido descartado, reemplazado por música y temas escritos por Wannberg, por supuesto sin habérselo avisado previamente.

 

En conclusión, la banda sonora quedó estructurada finalmente con el tema de la music box de Blake, trece minutos de la partitura de Wilkins, y el resto era música de Wannberg que incluyó, además, ideas “tomadas” tanto de Blake como de Wilkins.

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Pese a esta actitud no del todo profesional ni ética del señor Wannberg, el bueno de Wilkins no le retiró el saludo y siguieron siendo amigos. Por cierto, el crédito por la música de The Changeling quedó en cabeza de Rick Wilkins, mientras que Wannberg figura en el Music Department como conductor y arreglista, y Blake como compositor del “music box theme”. 

 

La composición original del tema de la caja de música apareció editada recién en 2003 por la discográfica ABC Classics en un álbum llamado “Lifecycle – Piano Music of Imagination and Reflection” en la que el pianista William Chen interpreta 24 obras para piano en 24 tonos escritas por Howard Blake. El tema está indicado como “The Music Box, In F Major”.

The Music Box Theme tal como quedó en la banda sonora de The Changeling

The Music Box, In F Major como está editado en el álbum Lifecycle

Eduardo J. Manola – 15 de julio de 2021

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